Neuquén se orienta hacia el Pacífico

Jalenska Zurakoski Luparelli.

Ante el nuevo escenario político-económico argentino y frente a la necesidad de buscar el desarrollo de la mano de la promoción de inversiones que estimulen el crecimiento productivo, la reinserción de Argentina en América Latina pasa por un acercamiento a aquellas economías que han demostrado mayor talento para los negocios, tales como Chile, Perú, Colombia y México.

Camino a afianzar las relaciones con Chile, en lo que va del año han tenido lugar encuentros de magnitud entre empresarios y autoridades de ambas naciones.

En el mes de abril un grupo de empresarios chilenos viajó a la Argentina a reunirse con ejecutivos y funcionarios nacionales, incluido el presidente Mauricio Macri y el ministro de Hacienda, Alfonso Prat-Gay.

Avanzando en el intercambio, a mediados de agosto más de 40 empresarios argentinos, entre ellos Luis Pagani (ARCOR), Jaime Campos (AEA), Santiago Soldati y José Cartellone encabezando la comitiva, viajaron a Santiago de Chile con el fin de fomentar un mayor acercamiento para mejorar el comercio bilateral y disminuir los costos logísticos, principalmente apuntando a optimizar la infraestructura de los cruces fronterizos y a simplificar los trámites aduaneros.

XXXIV Encuentro del Comité de Integración Los Lagos, Chile-Argentina

Más recientemente, con diversos invitados y una gran cantidad de asistentes se realizó en la Universidad de la Frontera el XXXIV Encuentro del Comité de Integración Los Lagos, Chile-Argentina, en el que además participan las regiones del Bío-Bío, Los Ríos y Los lagos; y las provincias de Neuquén, Río Negro, Chubut y Bahía Blanca. Este Comité ha sido el resultado de una iniciativa conjunta entre Argentina y Chile con el principal objetivo de promover un proceso de integración mediante el tratamiento bilateral de temas que estimulen y faciliten el intercambio regional comercial, cultural y social.

En dicho marco, el vice gobernador de la provincia de Neuquén, Rolando Figueroa expresó que Neuquén espera tener 1,2 millones de habitantes en 10 años. “Esta cifra se basa en las expectativas que generan los proyectos de la represa Chihuido (con una inversión superior a los US$ 2000 millones y la posibilidad de impulsar 5000 nuevos puestos de trabajo) y la reactivación gasífera del yacimiento no convencional Vaca Muerta en la Cuenca Neuquina.

Estimulado por la política impulsada a nivel nacional y la necesidad de generar dinamismo en la economía provincial, el gobierno neuquino está apostando por el crecimiento de los intercambios con el país trasandino, esperando una mayor intensidad en el tránsito a través de los pasos Cardenal Samoré, Mamuil Malal, Pino Hachado e Icalma. Asimismo se estaría proyectando una nueva ruta con destino de frontera uniendo Junín de los Andes, Aluminé, Villa Pehuenia y el Paso Pino Hachado.

El periodista Claudio Andrade, para iEco del Diario Clarín, en su nota “Neuquén apuesta al petróleo para ganar 500 mil habitantes” explica que Neuquén atraviesa una contracción en su actividad producto de la caída de la actividad petrolera, pero espera atraer a los empresarios chilenos con las posibilidades ingentes de un mercado compuesto por millones de consumidores. “Los neuquinos pretenden dinamizar la llegada de capitales y turistas trasandinos hacia la Cordillera y el Alto Valle de Río Negro. Cada año más de 1,5 millón de chilenos viaja al exterior, alrededor de 150 mil elige la Cordillera y el Alto Valle para vacacionar y visitar familiares, indican estadísticas oficiales de ambos países.”

Del encuentro llevado a cabo en Temuco, participó un grupo de empresarios pertenecientes a la Unión de Empresarios Nequinos (UEN), una entidad empresaria que desde sus inicios se ha destacado por fomentar el diálogo y la cooperación con el vecino país en la Patagonia.

En comunicación con Confluencia Digital, el presidente de la UEN, Héctor Spinelli caracterizó el encuentro como exitoso, dada la profusa cantidad de contactos realizados con empresarios y autoridades de ambas naciones. Asimismo, indicó que el interés se centra en el encuentro bilateral programado para los días 19 y 20 de octubre, en el cual por primera vez intervendrá el gobierno nacional argentino. Tanto para los gobiernos locales como para los empresarios argentinos las expectativas son altas puesto que la cancillería argentina ha expresado con claridad una política exterior orientada hacia el Pacífico.

Para el empresariado, el objetivo pasa por impulsar los intercambios, reduciendo las trabas burocráticas y lograr una mejora significativa en las rutas en el largo plazo. En este contexto, los ejecutivos chilenos también buscan aprovechar las oportunidades que les ofrece el mercado argentino -de 40 millones de habitantes- junto a la posibilidad de acercar sus productos al océano Atlántico. Específicamente las posibilidades en Neuquén son tentadoras, dado el crecimiento que proyecta el gobierno provincial, puesto que la tasa de natalidad chilena es de las más bajas del continente y el mercado interno es reducido. 

Posiblemente los movimientos detallados tiendan a darle un nuevo impulso al Corredor Bioceánico que aspira a unir los puertos del Pacífico y el Atlántico, un ambicioso proyecto que enfatiza la importancia geopolítica de la integración argentino-chilena que se encuentra pendiente desde hace varios años en la agenda bilateral.

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