Si se derrite Groenlandia, estamos fritos

Confluencia Digital

Marten Scheffer es el creador de la teoría de los puntos de inflexión, que predice cuándo estamos cerca de cambios radicales como una catástrofe climática. Si se derrite el hielo de Groenlandia, recuperarlo requerirá miles de años. Para comprender estos procesos hay que entender qué dice la teoría de los puntos de inflexión climáticos de Scheffer. No es que el clima tenga un solo punto de inflexión. Tiene varios elementos de inflexión. Hay situaciones en las que no puedes recuperarte nunca.

Existen muchos tipos de puntos de inflexión. Algunos tipos de muerte, como un ataque al corazón, se pueden entender como puntos de inflexión. Un ataque de migraña, una crisis bancaria o el punto de no retorno para el cambio climático son otros ejemplos. Todos estos fenómenos aparentemente diferentes tienen al menos una cosa importante en común: Suponen el paso de un estado estable a otro. El clima o el sistema bancario pueden parecer estables y capaces de resistir pequeñas o grandes crisis. Sin embargo, se pueden deteriorar progresivamente hasta alcanzar un punto de inflexión, como una silla que se mantiene de pie sobre dos patas pero hasta que, con un empujón ligerísimo, cae de uno de los lados. En ese punto, en un ecosistema al borde del colapso, algo tan insignificante como «la cagada de un pájaro puede producir un cambio de estado de grandes consecuencias».

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